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El cortacésped y el motivador

El cortacésped y el motivador

  • Tras fracasar en la universidad, cumplir una pena de prisión y perder a su hermano, Tavon Parker encontró la motivación para reescribir su historia, volver a comprometerse con su negocio de césped y ayudar a otros adolescentes de la ciudad de York a hacer lo mismo.
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Tavon Parker era un empresario mucho antes de saber lo que significaba.

A los 14 años, ganó suficiente dinero cortando césped como para comprar un camión y hacer que sus hermanos mayores lo condujeran por él. Más tarde, obtuvo una beca completa en la Universidad de Millersville para cursar la carrera de empresariales.

Entonces las cosas empezaron a decaer. Tuvo problemas académicos y suspendió sus clases, perdiendo la beca después de sólo dos años.

Volvió a casa, a York, pero en lugar de volver a coger el cortacésped, empezó a vender drogas. La calle le ofrecía una vida que no creía poder conseguir de otra manera.

El 14 de febrero de 2017 -una fecha que su esposa nunca le permite olvidar- Parker fue arrestado y cumplió los siguientes 14 meses en una prisión estatal de Camp Hill.

Compartiendo su historia

Tras obtener la libertad anticipada, se sintió motivado para volver con su mujer y su nueva hija.

“Volví a casa dispuesto a cambiar mi vida”, dice. “No iba a volver a hacerle eso a mi familia”.

Parker volvió a comprometerse a trabajar en su negocio de césped, y Tavon’s Lawn Care se convirtió en su trabajo y pasión a tiempo completo. Aunque el negocio ha ido bien, su misión y propósito se hicieron visibles a principios de 2020.

El 26 de febrero, su hermano, Willie Hicks, estuvo involucrado en un robo a una barbería con otros dos cómplices. Le dispararon varias veces y la policía lo encontró en la parte trasera de la barbería. 

“Cuando lo mataron, me hizo querer asumir la responsabilidad de intentar motivar a la gente para que cambie su vida”, dice Parker. “Sentí que tenía una historia que compartir y que alguien necesitaba escucharla. Alguien necesitaba mi ayuda”.

Ha nacido el Sr. Motivación

La mayoría de las mañanas, Parker baila delante de la cámara o corre por la pantalla para lanzar uno de sus mensajes de esperanza. Se llama a sí mismo “Sr. Motivación“.

Lo que comparte va al grano: toma el control de hacia dónde vas en la vida; cambia tu trayectoria; trabaja duro para conseguir algo más.

Quiere inculcar estas cosas a los jóvenes que ve que se dirigen por un camino en el que él estuvo.

También crea oportunidades para ellos, ofreciendo a muchos la posibilidad de ganar dinero honradamente trabajando en su negocio de cuidado del césped.

Esto le ha llevado a poner en marcha su programa sin ánimo de lucro, The Advantage Program, cuyo objetivo es mostrar a los jóvenes de York que hay vida más allá de las calles y los barrios que les son familiares. Recientemente llevó a algunos de ellos a visitar el distrito histórico de Filadelfia.

Sabe que está funcionando cuando los chicos que no tienen nada que hacer le llaman para ver si pueden cortar el césped o recoger unas horas. Y mientras trabajan, habla con ellos. Les escucha. Les empuja a ser mejores.

“Sólo necesitan saber que alguien les apoya”, dice. “Sé que pueden hacer cosas increíbles. Pueden ser grandes personas. Me voy a encargar de ello”.

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