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El fundador de la escuela de naturaleza de York fomenta la resiliencia mediante el aprendizaje al aire libre

El fundador de la escuela de naturaleza de York fomenta la resiliencia mediante el aprendizaje al aire libre

  • Unos años después de poner en marcha el preescolar Seven Tribe Playground, Brenna Logsdon está trabajando con el Departamento de Educación para convertir su programa de primaria en una escuela autorizada.
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Brenna Logsdon bromea diciendo que es “tan citadina como se puede ser”. Cuando se mudó al condado de York hace seis años, nunca se había planteado abrir una escuela de naturaleza. Pero la vida tenía otros planes.

Como antigua profesora de estudios sociales e historia en Baltimore, Brenna no era ajena al mundo de la educación. Cuando su hijo llegó a la edad preescolar, supo que la escuela tradicional no sería una buena opción.

Así que Brenna creó su propio preescolar. En septiembre de 2019, Seven Tribe Playground abrió en York. Aunque técnicamente está dentro de los límites de la ciudad, justo al norte del Hospital de York, cuenta con siete acres de espacio donde los niños pueden aprender y explorar.

“Vi cómo la alegría volvía a aparecer en la cara de mi hijo”, dice. “Le entusiasma aprender, le entusiasman las amistades, le entusiasma ser él mismo”.

Encontrar un hogar en la naturaleza

Con total libertad para elegir su plan de estudios, Brenna se decidió por una escuela de la naturaleza. Los alumnos pasan la mayor parte del día al aire libre, llueva, nieve o haga sol.

Dentro del edificio de la escuela, los conjuntos de ropa extra y las botas embarradas se alinean en un pasillo en el que rara vez se encuentra un niño. Más bien, están sentados en clases en un seto ahuecado o en una hondonada de hierba. 

Están construyendo con neumáticos y troncos en el Espacio Sí, una zona de juegos con materiales que se mueven libremente y que los niños moldean como quieren.

Brenna, que es la directora de Seven Tribe, diseñó aulas multiedad para que los niños más pequeños tuvieran la oportunidad de aprender de los mayores. Esto también da a los alumnos mayores la oportunidad de ser líderes en el aula.

No hay ningún dispositivo digital en el lugar, aunque una de las aulas tiene una máquina de escribir real en la que, a través del juego, los alumnos empiezan a dominar el teclado.

“El poder de estar al aire libre es increíble para el bienestar de los niños y del personal”, dice Brenna. “Aquí fomentamos la asunción de riesgos, y es increíble ver a niños de 3 años hacer las barras del mono. Son niños seguros de sí mismos y resistentes”.

‘Vivir mi sueño’

Cuando llegó el COVID-19, muchos de los profesores de las Siete Tribus, incluida Brenna, tenían hijos en escuelas primarias tradicionales que de repente estaban sentados en casa frente a las pantallas mientras los alumnos de las Siete Tribus pasaban el día aprendiendo al aire libre.

“Eso fue tan miserable”, dice ella. “Fue una experiencia horrible para nuestra familia”.

Eso hizo que Brenna abriera la escuela primaria Siete Tribus.

Aunque actualmente se considera un programa de enriquecimiento escolar en casa, Brenna está trabajando con el Departamento de Educación para convertirlo en una escuela autorizada. Tiene previsto seguir ampliando un curso por año hasta el octavo.

“Ahora mismo estoy viviendo el trabajo de mis sueños”, dice Brenna. “No quiero perder de vista lo que hacemos”.

De cara al futuro, su objetivo es seguir siendo pequeña y, con el tiempo, trasladarse a un espacio más alejado donde sus alumnos puedan experimentar la escuela en el bosque.

“Quiero crear una generación consciente y conectada entre sí y con la tierra”, dice. “Quiero hacer lo mejor para nuestros hijos. Sólo puedes hacerlo si les dedicas tu tiempo”.

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