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El problemático pasado del barbero de York da forma a su vida de empresario

El problemático pasado del barbero de York da forma a su vida de empresario

  • El copropietario de Didi & Smiling John's, John Shilling, abraza el camino poco convencional que le ha llevado hasta donde está hoy.
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Cinco años antes de abrir Didi & Smiling John’s Barber and Beauty Shop con su mujer, Devon, John Shilling era propiedad del estado de Texas.

A los 17 años, condenado por cargos federales que prefiere no mencionar, pasó la siguiente década entre rejas. Allí fue donde dominó las decoloraciones “al estilo carcelario”, dice, alimentando una temprana faceta emprendedora al dar decoloraciones con pinzas rectas a reclusos y guardias.

Hoy, en su tienda del barrio de Royal Square, en York, hace una demostración de la técnica, para la que utiliza una cuchilla de afeitar y un peine de contrabando. Es una parte de su vida de la que no se arrepiente. “Sinceramente, estoy donde estoy ahora gracias a las cosas que hice”, dice. “No todo lo que haces es genial y espectacular, pero todo te enseña algo”.

Después de la cárcel

Cuando John salió de la cárcel, vino a la zona de York por la familia, conoció a Devon y aceptó trabajo donde podía conseguirlo: pisos, construcción, restaurantes. “Todas las cosas a las que se puede acceder siendo un delincuente convicto”, dice.

De adolescente se dedicó a cortar el pelo a sus amigos y acabó aprendiendo a usar la maquinilla en la barbería de la cárcel, por lo que se matriculó en el Instituto de Peluquería World A Cuts de York para obtener su licencia de barbero y trabajar por su cuenta.

Recorrió varias tiendas de la región antes de conocer a un tipo que tenía una barbería en Schwenksville, un pueblo a una hora al norte de Filadelfia. Le faltaban barberos y le dijo a John que sólo contrataba a delincuentes.

“Son más fiables”, le dijo el hombre. “Saben lo que tienen que perder”.

Convenció a John para que hiciera el viaje de dos horas desde York y trabajara un turno. Hizo dos cortes en todo el día. El propietario le dijo a John que era una casualidad y le dio 100 dólares para que volviera mañana. John lo hizo y ganó unos 600 dólares al final de la noche. Aceptó el trabajo.

“Hasta ese momento, sabía cortar el pelo”, dice. “En esa tienda: Aprendí a ser barbero”.

‘Una forma mejor de hacerlo’

Un año y medio después, aprovechó la oportunidad de subarrendar una barbería en un local de North York. La llamó Smiling John’s Barbershop, un homenaje al apodo que recibió en la tienda de Schwenksville, donde el propietario le llamaba “Smiling John” para hacerlo más accesible a los clientes que encontraban sus tatuajes y su postura intimidantes.

En 2011, él y Devon consiguieron un espacio juntos en South George y comenzaron oficialmente su barbería y salón de belleza. Construyeron un sólido libro de negocios y trasladaron su tienda en 2014 a la ubicación de Royal Square en la que están hoy.

Las cosas fueron bien hasta que John se metió en problemas de nuevo, aterrizando cargos de DUI y posesión en 2015. Un accidente de moto que le dejó gravemente herido probablemente le evitó una condena de prisión. De todos modos, el miedo a perder la reputación de la tienda le asustaba más que volver a la cárcel.

Hoy, no conduce bajo la influencia, dice. Didi & Smiling John’s tiene 10 años, y su negocio ha ofrecido a otros barberos y esteticistas un lugar donde empezar. Ha hablado con niños sobre su pasado; los problemas no merecen la pena, les dice.

“Ojalá hubiera sabido entonces lo que sé ahora”, dice. “Hay diferentes ‘timos’ ahí fuera. Hay una forma mejor de hacerlo”.

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