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El propietario de la tienda de puros New Freedom crea una comunidad que va más allá del negocio

El propietario de la tienda de puros New Freedom crea una comunidad que va más allá del negocio

  • Therina Himes ha hecho crecer su estanco y salón, Freedom Cigars & Tobacco, durante el último año, añadiendo un humidor y miles de puros de primera calidad.
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Para Therina Himes, ser propietaria de Freedom Cigars & Tobacco en New Freedom no consiste sólo en vender tabaco de primera calidad y las mejores marcas. Se trata más bien de construir una comunidad en torno al amor por la hoja.

Un viernes cualquiera, Therina se sienta en un sofá de cuero y fuma uno de sus puros favoritos -un Pappy Van Winkle Barrel Fermented o un Undercrown 10 de Drew Estate- con su familia de Freedom rodeando el salón de la tienda.

“Me encanta lo que hago”, dice. “Me encanta la gente que entra por esa puerta. Mis clientes son los que me hacen levantarme y moverme cada día para hacer lo que hay que hacer.”  

El arte de los puros

Therina se introdujo en el mundo del tabaco hace 25 años, mientras trabajaba en un fumadero de York. En 1997, el ambiente era cool, dice, o al menos lo suficientemente cool como para que comprara su propia franquicia una década después.

A medida que la novedad de los tubos y el tinte de corbata fue desapareciendo, Therina se sintió más intrigada por el mundo del tabaco de primera calidad. Empezó a estudiar la tierra, las semillas, el clima y la geografía.

“Realmente me interesó toda la parte de los puros”, dice, “y el arte de la elaboración de puros y lo que hace que un puro sea bueno”.

En 2010, Therina se convirtió en estanquera certificada, una sumiller del mundo del puro.

Esto la ha ayudado a mantenerse en un campo con muchos hombres.

“Hay gente de la vieja escuela que, por ser mujer, piensa que no sabes nada de puros”, dice. “Pero yo empiezo a soltarles mis conocimientos y entonces se dan cuenta de que sé de lo que hablo”.

‘La importancia de las pequeñas empresas’

El impulso de hacer crecer su negocio empujó a Therina a abrir un segundo local en Hanover en 2011 y un tercero con su hermana y su madre en Etters en 2014.

Con el deseo de centrarse más en las relaciones, abandonó la franquicia en 2019 y abrió Freedom Tobacco & Cigars en la calle Franklin de New Freedom, de la que es propietaria con su marido, Vinny.

Su clientela de puros despegó en los últimos dos años, un bache que ella atribuye en parte a la pandemia.

“La gente empezó a darse cuenta de la importancia del pequeño comercio”, dice. “Y si no lo apoyas, puede que no estén cuando los necesites”.

El año pasado, la tienda instaló un humidor con miles de puros de primera calidad en las estanterías. La mitad trasera de la tienda es una sala de fumadores con sillones de cuero y sofás alrededor de un gran televisor para los días de partido.

“Hay una camaradería que no se puede conseguir en ningún otro sitio”, dice. “Siempre hay un ambiente acogedor que queremos construir aquí”.

Crecimiento de la confraternidad

Mientras pensaba en expandirse, Therina se dio cuenta de que no había suficientes horas en el día para sentarse con sus comunidades amantes de las hojas en Hanover, Etters y New Freedom.

Se había extendido demasiado.

Therina vendió la tienda de Hanover en enero y se concentró en el local de New Freedom, donde quiere centrarse en el crecimiento de una comunidad que ha significado tanto para ella como para sus clientes.

“Estamos construyendo una comunidad dentro de nuestro salón que une a la gente sin importar la religión, la raza o la política”, dice. “Lo que importa es el amor de la hoja y las relaciones que construyen entre ellos”.

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