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El propietario de Strathmeyer Christmas Trees se ramifica en el negocio de los huertos

El propietario de Strathmeyer Christmas Trees se ramifica en el negocio de los huertos

  • El año pasado, Gerry Strathmeyer se introdujo en el negocio de la recogida de fruta cuando él y sus socios compraron la granja Orchard Valley en Seven Valleys.
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Desde unos pocos arbustos ralos a la venta en la tienda de comestibles de su bisabuelo, en York, hasta 500 acres de árboles de hoja perenne en cinco condados de Pensilvania, el apellido de Gerry Strathmeyer se ha convertido en sinónimo de árboles de Navidad.

Pero cuando el año pasado se puso a la venta un huerto de 98 acres en Seven Valleys, Gerry y sus socios estaban dispuestos a emprender una nueva aventura.

En junio de 2021, abrieron la granja Orchard Valley y se lanzaron a lo que pensaban que era un negocio llave en mano.

Resultó ser un poco más complicado.

“No hace falta decir que necesitaba algo de trabajo”, dice Gerry. “El año pasado fue más bien un ‘ráscate la cabeza, averigua cómo hacer las cosas'”.

‘Aprender sobre la marcha’

Una comunidad se reunió en torno a Gerry para ayudar a dar un impulso al huerto.

El Dr. Daniel Weber, agente de extensión de Penn State, ayudó a injertar nuevos esquejes de manzana honeycrisp en las viejas raíces de red delicious.

Barron y Jana Shaw, de Shaw’s Orchards, y Julie Keene, de Flinchbaugh’s Orchard, les guiaron en el día a día.

“Estamos aprendiendo sobre la marcha”, dice Gerry, arrancando un puñado de brillantes cerezas rainier de un árbol.

El antiguo propietario, Stan Brown, planificó minuciosamente las variedades de cada huerto para garantizar que siempre hubiera algo maduro desde mayo hasta noviembre, dice Gerry. Las fresas abren la temporada, pasando por las frambuesas y las cerezas, luego los melocotones, las manzanas y finalmente las calabazas.

Con un año de vida y los planes de pasar el negocio a la siguiente generación, Gerry ya está buscando formas de ampliar el huerto, incluyendo el Festival del Melocotón el 14 y 20 de agosto y el Festival de Otoño el 25 de septiembre y el 1 de octubre.

Hacer a los demás

Para ayudar a hacer todo esto, Gerry trae trabajadores inmigrantes de México a través del programa de Trabajadores Agrícolas Temporales H-2A.

“Debido al tipo de cambio, pueden ganar dinero aquí que cambia la vida en México”, dice. “Estos chicos aquí arriba están manteniendo no sólo a su familia inmediata, sino posiblemente a su tía, tío, suegros… somos capaces de ayudar a esas personas”.

Incluso está viendo cómo los hijos de esos trabajadores llegan a sus granjas.

A lo largo de los años, la familia Strathmeyer ha ayudado a construir una iglesia en el pueblo mexicano de algunos de sus trabajadores. También han ayudado a varios trabajadores a obtener la ciudadanía estadounidense.

“Trata a los demás como quieres que te traten a ti”, dice Gerry. “Esa es una de las cosas que papá siempre nos inculcó, y nosotros siempre intentamos hacer lo mismo. A menudo, cuando devuelves algo, tú mismo te elevas”.

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