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El restaurante francés Blue Heron de East York no se despide del sector

El restaurante francés Blue Heron de East York no se despide del sector

  • Alegando problemas relacionados con la pandemia y una lucha constante con las licencias de licores, David LeHeron cerró Blue Heron el 27 de agosto.
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Después de 30 años sirviendo especialidades francesas en el condado de York, David LeHeron cuelga el delantal -por ahora- tras cerrar el Blue Heron el 27 de agosto.

David había sido propietario y operador de Blue Moon en el centro de York durante 16 años antes de venderlo en 2006.

COVID-19, dice, cambió los hábitos gastronómicos de la noche a la mañana. Además de los problemas de personal, las tecnologías digitales que no podía mantener, y el hecho de que su clientela habitual trabajara ahora desde casa, David sabía que el tiempo corría a favor de su espacioso restaurante francés en el este de York.

“Creo que tenía un buen producto a un buen precio”, dice, “pero eso no es suficiente”.

Para colmo, una licencia de licores, que a David le ofrecieron una vez por 43.000 dólares y que rechazó por ser demasiado cara, ahora costaba cientos de miles de dólares.

David encontró cada vez menos tiempo para su primera pasión -la cocina- y más dolor de cabeza en sus manos. Al terminar su contrato de alquiler, la decisión de cerrar no fue demasiado difícil.

¿Y ahora qué? Puede que le dedique unos años, pero ya está cocinando algo en su cabeza.

La vida de los restaurantes

A David nunca le ha asustado explorar territorios inexplorados.

Tras mudarse de Francia a Estados Unidos hace más de 30 años, compró su primer restaurante en York -el Blue Moon- a pesar de no tener ninguna experiencia profesional en la cocina.

El restaurante servía una selección de platos vegetarianos y café expreso, una combinación única para un restaurante de York en 1989.

A David le gustó la frescura y lo amplió, añadiendo su propio toque francés.

“Fuimos el único restaurante francés durante mucho tiempo”, dice.

David vendió Blue Moon en 2006 y trató de escuchar el consejo de su madre: Conseguir un trabajo de verdad.

Sin embargo, el aburrimiento del trabajo de oficina no pudo encenderlo como el chisporroteo de los mejillones humeantes.

Al cabo de un año, David volvió a la carga.

Alquiló un pequeño local de ocho mesas en South Queen Street, en el municipio de York, abrió el Blue Heron y empezó a ir al trabajo en bicicleta.

“Fue increíble”, dice.

Espacio para ampliar

En 2012, David vio la oportunidad de expandirse en un espacio mucho más grande en East York.

Mientras construía su restaurante en las afueras de York, la vida de la ciudad se trasladaba al centro. Durante la siguiente década, York comenzó a ver un renacimiento de restaurantes, galerías y oportunidades de compra en el centro.

“Hace treinta años, los funcionarios hablaban de la fila de restaurantes y de esto y lo otro”, dice. “Por fin ha ocurrido en los últimos 10 años”.

Los distritos prósperos y transitables tomaron forma, pero David y Blue Heron se perdieron la escena.

Eso, sumado a su resaca pandémica y a los problemas con las licencias de bebidas alcohólicas, hizo que la muerte fuera un hecho.

David estaba listo para seguir adelante. 

Conectados a la vida de los restaurantes

Aunque su futuro no está claro, David cree que probablemente se trate de un nuevo restaurante en los próximos cinco años, idealmente en un lugar transitable, rodeado de tráfico peatonal y otros negocios, que forme parte de una escena activa en el centro de la ciudad.

Se imagina algo más pequeño, con un equipo sólido a su alrededor y un menú simplificado. 

Sea lo que sea, a sus 55 años, David sabe que su próximo proyecto tendrá que ser pronto.

No se ve a sí mismo lanzando sacos de patatas de los camiones y soportando las demás exigencias físicas de llevar un restaurante a sus 70 años.

A pesar de las dificultades de llevar su propio restaurante y negocio, David no tiene interés en trabajar nunca por cuenta ajena.

Como propietario de un restaurante, “yo soy el trabajo”, dice. “A veces parece que mi cerebro está conectado a la vida del restaurante”.

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