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La bodega urbana Mark and Val Wines, situada en Penn Market, ha encontrado un buen hueco con caras conocidas

La bodega urbana Mark and Val Wines, situada en Penn Market, ha encontrado un buen hueco con caras conocidas

  • Mark y Val Rhodes llevan cinco años elaborando vino por afición. Ahora tienen un puesto en el Penn Market y tienen planes de expandirse por toda la región.
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Mark Rhodes no ha olvidado esas primeras conversaciones en las bodegas locales, mucho antes de que él y su esposa, Val, iniciaran su negocio, Mark and Val Wines.

Hacía todas las preguntas que podía, con un vaso en la mano, entre sorbo y sorbo. Ya sea la fruta, el contenido de azúcar o el tiempo de fermentación, Mark quería saberlo todo.

Descubrió que los viticultores estaban más que dispuestos a compartir su proceso.

“Hay muy poca gente que haga vino”, dice. “Así que si alguien tiene verdadera curiosidad, si quiere conocer la habilidad y el oficio, la gente está encantada de que alguien se interese”.

‘Deberíamos estar orgullosos de ello.’

Gracias a esta curiosidad, Mark y su mujer, Val, compraron un kit de vinificación hace cinco años. Su afición a la elaboración de vinos de frutas en casa se volvió amarga: su sótano se llenó de vino.

Al pasarla a amigos y familiares a lo largo de los años, la pareja pensó que podría ser el momento de empezar a venderla y montar su negocio en 2020.

Al recibir su licencia a principios de 2021, Mark dice que se convirtieron en la primera bodega de propiedad negra del estado.

“No pensé que fuera algo que quisiera hacer”, dice. “Imparto formación sobre diversidad e inclusión en mi profesión, y compartir esa información no me pareció muy inclusivo al principio. Sin embargo, me he dado cuenta de que para que más gente de color se vea y se sienta cómoda en este sector, tenemos que estar orgullosos de ello”.

Buenas lecciones

En la primavera de 2021, Mark y Val Wines abrieron un puesto en Penn Market. En sus botellas aparecen los rostros de mujeres del condado de York, como la ex alcaldesa C. Kim Bracey, la artista Ophelia Chambliss y muchas otras.

“Pensamos que muchas de las mujeres de nuestra comunidad no estaban recibiendo su merecido, y tenerlas en una botella reconoce lo que son en York”, explica Mark. “Muchos de ellos son gente fantástica”.

Con la esperanza de lanzar una línea de sidra a finales de este año, Mark planea reconocer a algunos de los hombres notables de York en estas etiquetas.

También están estudiando la posibilidad de expandirse a los mercados de los alrededores, instalándose en Harrisburg y “dando un paso ligero” hacia Lancaster. Su mayor deseo es poder enseñar a sus nietos lo que significa dirigir un negocio y, con el tiempo, transmitírselo.

“Incluso si no quieren dedicarse al negocio del vino, pueden aprender valiosas lecciones de la gestión de su propio negocio”, dice Mark. “Si sólo les enseño esas habilidades, creo que lo he hecho bien. “

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