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Los fundadores de Pappus House ven la muerte de forma diferente desde que crearon la residencia para enfermos terminales del condado de York

Los fundadores de Pappus House ven la muerte de forma diferente desde que crearon la residencia para enfermos terminales del condado de York

  • Pappus es el filamento blanco y sedoso de una vaina de algodoncillo que lleva la semilla a su próximo destino. Al igual que su homónimo, Pappus House ofrece un hogar a los que viajan al final de la vida.
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Cuando el padre de Beth Gill-MacDonald se acercó al final de su vida en 2007, encontró un hogar en un centro de cuidados paliativos para pacientes agudos en Dayton, Ohio.

Durante su corta estancia, el personal del centro acompañó a Beth y a su familia en el proceso de la muerte.

El centro y el personal tuvieron un profundo impacto en Beth, y al volver a casa, Beth empezó a compartir la experiencia con otras personas de la comunidad.

Crear un lugar de paz

A lo largo de la siguiente década, Beth encontró a otras personas que experimentaron el final de la vida con un ser querido. Algunos tuvieron viajes positivos llenos de recuerdos agradables, pero otros fueron fríos e institucionales.

Juntos, hablaron de los servicios que necesitaba la comunidad de York. Finalmente, este grupo fundador formó una organización sin ánimo de lucro para abrir un hogar a disposición de las personas atendidas por cualquier organización de cuidados paliativos de Pensilvania.

Su misión era crear un hogar que ofreciera atención personal las 24 horas del día a personas en sus últimas semanas de vida, rodeándolas de seres queridos, comidas caseras, vistas a la naturaleza y sonidos tranquilos. Beth y la junta directiva y los voluntarios fundadores abrieron conscientemente una humilde casa de 3 habitaciones para asegurarse de que la comunidad adoptara el concepto con la misma fuerza que ellos.

En diciembre de 2017, Pappus House abrió sus puertas en York.

Cuatro años y 150 residentes después, la organización ha crecido, pero la misión sigue siendo la misma. Los miembros del equipo de Pappus, encabezados por la directora ejecutiva Amy Jansky, han sido testigos de una historia tras otra de búsqueda de la paz en la experiencia de la muerte:

• Una pianista profesional tocando el piano de Pappus House durante sus últimos días.

• Un aficionado al whisky irlandés disfrutando de una bocanada para el Día de San Patricio.

• La dueña de una mascota pasando sus últimas horas con su peludo compañero.

• Un padre despidiéndose mientras su hija pequeña yacía junto a él, cantándole himnos.

Ver las estrellas, sentir el sol

Estas historias son sólo el comienzo para Pappus House. Actualmente, rechazan a más de la mitad de las familias que acuden a ellos por falta de espacio en la casa de tres habitaciones. En junio, iniciarán la construcción de una casa de ocho habitaciones en Thomasville.

Ubicada en nueve serenos acres, la nueva casa tendrá un patio para cada dormitorio. Incluso los residentes encamados podrán salir a ver las estrellas, sentir el sol o saborear la nieve en su lengua.

Las camas de ducha con ruedas permitirán que los residentes experimenten el agua corriendo sobre su piel, mientras que la mayoría de los que están en cuidados paliativos sólo pueden recibir baños de esponja.

Una sala de juegos ofrecerá un descanso a los niños y adolescentes.

Las habitaciones individuales serán lo suficientemente grandes como para acoger a las familias que deseen pasar la noche con su ser querido.

“Siento que, de todas las cosas que he tenido la oportunidad de hacer en mi vida, esto es de lo que estoy más orgullosa”, dice Beth. “Ahora veo la muerte de una manera completamente diferente, y veo que es un momento especial para la persona que está muriendo y para su familia. Tenemos que formar parte de eso y ayudar a que sea lo más significativo posible”.

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