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Los fundadores del Grupo de Teatro Gamut celebran su 30ª temporada Gamut Theatre Group founders celebrate 30th season

Los fundadores del Grupo de Teatro Gamut celebran su 30ª temporada Gamut Theatre Group founders celebrate 30th season

  • Melissa y Clark Nicholson unieron su amor por el teatro hace 30 años para crear una organización única en Harrisburg.
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Este otoño, los fundadores del Gamut Theatre Group, Clark y Melissa Nicholson, se embarcaron en su 30ª temporada, en la que combinaron los mundos de Shakespeare, el teatro infantil, la improvisación y la educación, todo bajo un mismo techo.

Su amor por el teatro se remonta aún más lejos.

SNL’ se encuentra con Shakespeare  

Desde que tenía 4 años, Clark recuerda que hacía marionetas con bolsas de la compra y obligaba a su familia a sentarse en sillas de jardín en el porche delantero para escuchar sus historias.

Su descubrimiento de “Saturday Night Live” y de Shakespeare, más o menos al mismo tiempo, encendió su pasión. Clark sabía que quería dedicar su vida a unir de algún modo esas dos experiencias.

Melissa no descubrió su pasión por el teatro hasta que estaba en la universidad. Su sueño de trabajar en la radio se truncó cuando se dio cuenta de que lo odiaba. Al mismo tiempo, su compañera de cuarto la convenció para que se presentara a una prueba de teatro.

Melissa se enganchó.

Jugadores con Sombrero de Palomitas y un camión de patatas fritas

El dúo, enamorado del teatro, se conoció en 1990 mientras trabajaba en diferentes compañías teatrales durante sus vacaciones de verano.

“Nos enamoramos y decidimos crear nuestra propia empresa”, dice Melissa.

Pusieron en marcha el teatro infantil Popcorn Hat Players en Carolina del Sur con la misión de ofrecer una nueva visión de los cuentos clásicos. 

Entonces, en una visita a Harrisburg, Melissa y Clark decidieron comprobar el teatro infantil local. Para su sorpresa, la ciudad no tenía ninguno.

En 1993 hicieron las maletas y trasladaron el Popcorn Hat Players a Harrisburg. Un año después, pusieron en marcha el Harrisburg Shakespeare Festival.

Durante los tres primeros años, Melissa trabajó como camarera mientras Clark manejaba un camión de patatas fritas. Pasaban los fines de semana y las noches libres representando Shakespeare en el parque y obras infantiles.

“Nunca quise dejar el teatro”, dice Clark, “pero sí quise dejar la empresa unas cuantas veces”.

“Fue muy duro durante los primeros 10 años”, dice Melissa.

Profundizar y ampliar

Año tras año, la actividad teatral fue echando raíces más profundas y ramas más amplias. El teatro infantil y la Harrisburg Shakespeare Company se fusionaron en 2001 para formar el Gamut Theatre Group.

En 2005, Gamut se convirtió en una compañía de artistas en residencia. Melissa y Clark trajeron a actores a tiempo completo cada temporada, no sólo para actuar en las representaciones del Gamut Theatre, sino para dirigir las clases y establecer la programación. Cada residente ayuda en la administración, en cuestiones técnicas y en la impartición de clases en la Academia de Teatro Gamut.

A lo largo de los años, Melissa y Clark se han esforzado por hacer de la diversidad, la equidad, la accesibilidad y la inclusión una parte importante de los valores del teatro, e incluso han renovado su escenario para que puedan participar actores en silla de ruedas.

“Como viejo blanco, he tenido una buena carrera”, dice Clark. “Tengo que asegurarme de que otros puedan venir a la fiesta”.

Escoger lo pequeño

Melissa y Clark han tenido cuidado de proteger su matrimonio mientras dirigían su organización durante tres décadas. A veces eso ha supuesto sacrificios personales.

“Clark podría haber sido un actor profesional en un mercado muy grande”, dice Melissa, “pero eligió nuestro matrimonio y nuestra familia por encima de eso”.

“Este ha sido el trabajo de mi vida”, dice Clark, “pero mentiría si no dijera que a veces no pregunto qué pasa en Chicago. No me arrepiento, pero me lo pregunto”.

Melissa sintió que Clark empezaba a agotarse hace varios años y lo inscribió en una clase de improvisación de larga duración en el Upright Citizens Brigade de la actriz Amy Poehler, en Nueva York. Allí estudió con el famoso cómico y actor Mike Myers.

Clark trajo de vuelta las lecciones que aprendió y lanzó TMI Improv, una compañía de improvisación de larga duración, en 2007. 

Ahora que han llegado a la segunda mitad de sus carreras, Melissa y Clark están más centrados en planificar estratégicamente y poner en marcha sistemas para el próximo equipo que asuma la dirección del teatro.

“Creo que todo fundador quiere que su negocio mantenga sus valores”, dice Melissa. “Ese es mi próximo rompecabezas de 10 años: cómo conseguir que eso se incorpore al funcionamiento del teatro incluso cuando no estemos aquí”.

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