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Un artista abre un estudio para ayudar a los creativos marginados del distrito WeCo de York

Un artista abre un estudio para ayudar a los creativos marginados del distrito WeCo de York

  • La artista y educadora Ophelia Chambliss planea utilizar su nuevo estudio no sólo para crear arte, sino también para ayudar a los artistas de color con el aspecto empresarial del trabajo creativo.
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De York a Lancaster, pasando por Gettysburg, los murales de la artista Ophelia Chambliss adornan muchas de las paredes de la región, expresando las historias de las comunidades que habitan.

Ahora, Ophelia creará esos murales desde su nuevo estudio de la calle West Market, en el distrito WeCo de York, al oeste del arroyo Codorus.

Más que un estudio de trabajo, Ophelia’s Making Agency será un lugar donde los creativos y empresarios marginados podrán llevar su oficio y su empresa al siguiente nivel.

Una petición para redactar

Enseñar arte a los desfavorecidos era el sueño de la infancia de Ophelia. Creció en el mayor proyecto de viviendas del mundo, en el Chicago de los años 60, rodeada de una comunidad rica, pero con escasos conocimientos de la ignominiosa historia racial de Estados Unidos.

“No sabíamos nada de la esclavitud ni de las dificultades que tenía la gente de color”, dice.

En 1968, en cuarto curso, con la desegregación en marcha, Ophelia fue trasladada en autobús a una escuela de blancos. Luego, en el instituto, asistió a una escuela católica femenina donde se enseñaba a las alumnas a cocinar, coser y mecanografiar. En la escuela masculina, al final de la calle, estudiaban dibujo arquitectónico.

“Yo quería asistir”, dice refiriéndose al curso de dibujo, “así que inicié una petición en mi escuela y en la escuela de varones para que, en lugar de ir a esa clase de economía doméstica -aún hoy no sé cocinar-, me permitieran salir de clase, dejar mi escuela, caminar hasta la escuela de varones y asistir a la clase de dibujo”.

Diseño del destino

En la universidad, se decantó por el diseño gráfico.

Cuando Ophelia perfeccionó sus conocimientos de diseño y bellas artes, descubrió que su verdadera pasión no era el arte por el arte, sino la retórica visual: utilizar el arte para comunicar ideas más profundas y contar las historias de las comunidades.

“Hago una cosa, y sólo hago esa cosa en muchos espacios”, dice, “y es que soy una comunicadora. Así que me comunico visualmente a través de los murales, a través de discursos públicos, a través del arte y la narración”.

En 2000, Ophelia dejó Illinois para trabajar en York Graphic Services. La empresa fue vendida a una compañía de la India un año después. Tras seis meses más en la empresa, Ophelia volvió a trabajar como autónoma, pero decidió quedarse en York.

“En ese momento, me gustó estar aquí, y dije, sabes qué, creo que me voy a quedar”, dice.

Es licenciada en Artes y Ciencias de la Comunicación y tiene un máster en Comunicación por la Universidad Estatal de Pensilvania.

Una voz para las comunidades de color

A través de sus conferencias, instalaciones murales, diseño gráfico independiente, encargos de bellas artes y trabajo en el Centro de Historia del Condado de York, Crispus Attucks York y Marketview Arts, Ophelia observó una tendencia.

Los empresarios y artistas de color marginados con los que se encontraba tenían dificultades. Muchos temían hacer preguntas o soñar a lo grande. Parecía que no podían desenvolverse en el mundo empresarial del arte ni poner precio a sus obras para generar unos ingresos que les permitieran vivir.

Ophelia fundó Ophelia’s Making Agency con la visión de ayudar a los creativos desfavorecidos a verse a sí mismos como profesionales y a construir carreras de éxito.

Su sueño de la infancia había cerrado el círculo.

“Creo que el talento se crea por igual, pero las oportunidades no”, dice, “así que realmente quería ofrecer esas oportunidades a las comunidades que no tienen títulos universitarios y no tienen esa experiencia y perspicacia empresarial”.

Ophelia prevé que el distrito de WeCo se convierta en un destino artístico en York, con una serie de estudios de artistas en activo y oportunidades de educación y narración de historias centradas en el arte.

“No tengáis miedo de hacer preguntas”, anima a los creativos, “y soñad a lo grande”.

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