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Un veterano crea una aplicación de esperanza para quienes se recuperan de una adicción

Un veterano crea una aplicación de esperanza para quienes se recuperan de una adicción

  • La empresa de Sharina Johnson está desarrollando una herramienta que utiliza la inteligencia artificial para rastrear los desencadenantes emocionales y ofrecer apoyo a las personas en recuperación.
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En 2005, mientras sus amigos en casa festejaban sus 21 años, Sharina Johnson estaba destinada en Bagdad, Irak. Tras su despliegue de un año en la Reserva del Ejército, la necesidad de adormecerse la llevó al alcohol y las drogas.

Sharina, que llegaría a fundar la empresa Arcana Recovery, Inc. con sede en Harrisburg, no se dio cuenta de que estaba luchando contra el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

“No estaba preparada para responder a cosas traumáticas que pudieran haber sucedido”, dice. “Ni siquiera sabía que tenía TEPT. Realmente no se hablaba de ello”.

Intento de recuperación y recaída

Durante años siguió consumiendo drogas y alcohol hasta que lo perdió todo: su casa, su coche, su trabajo.

“Recuerdo haber tenido una discusión con la persona con la que salía, diciéndole que mi mente no estaba bien y que no estoy segura de por qué”, dice.

En 2018, aterrizó en el Centro Médico de Asuntos de Veteranos de Líbano para el tratamiento de la adicción a las drogas en régimen de internado. Después de 10 semanas, fue dada de alta sin ningún recurso. Volvió a sentirse perdida.

Se mudó a Baltimore y pronto recayó.

“No sabía qué hacer con mi vida”, dice.

Desde la infancia, Sharina había confiado en sí misma. Pero cuando trató de salir de la adicción, se dio cuenta de que no podía hacerlo sola.

Volvió a Pennsylvania y, en lugar de recurrir a los programas de recuperación tradicionales, empezó a crear una red de personas que la visitaban regularmente. También desarrolló habilidades de afrontamiento a las que podía recurrir en los momentos bajos.

Para Sharina, jugar al baloncesto le ayudaba a distraer su mente del hambre de la adicción.

Descubrir su propósito

A medida que acumulaba meses de sobriedad, Sharina sintió un creciente deseo de utilizar sus experiencias para ayudar a otros en recuperación. A principios de 2020, comenzó a trabajar en una aplicación de salud mental mientras estaba en el programa Idea TestLab de Penn State.

Tras ganar el primer puesto en el TechCelerator de Ben Franklin, comenzó a desarrollar Arcana y, en 2021, se conectó con el programa de incubación del Centro de Innovación y Emprendimiento de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Harrisburg.

El equipo de Sharina comenzó a desarrollar una herramienta basada en una aplicación para conectar a las personas en recuperación con recursos y apoyo. Actualmente, está trabajando con un equipo para desarrollar un algoritmo que prediga una posible recaída y alerte al equipo de apoyo del usuario.

La visión a largo plazo es que la aplicación ayude a los usuarios a identificar las habilidades de afrontamiento que mejor funcionan para ellos.

Sharina no es una desarrolladora de tecnología, así que está aprendiendo a confiar en otros para ayudar a que su negocio crezca mientras se desenvuelve como fundadora de una empresa y reúne capital de riesgo.

“Es como conocer un idioma diferente que no está en tu círculo”, dice.

Buscando probadores

En septiembre de 2022, Sharina recibió una inversión de 100.000 dólares del programa TechCelerator de Ben Franklin Technology Partners y otros 100.000 dólares de cuatro inversores locales, con lo que está mucho más cerca de que su visión tome vuelo. 

La aplicación se lanzará públicamente en la primavera de 2023, y Arcana Recovery está buscando probadores beta. Con el tiempo, a Sharina le gustaría que la aplicación se utilizara en el sistema de salud de la Administración de Veteranos para ayudar a los veteranos en su adicción y recuperación.

“Espero que la gente se sienta capacitada e inspirada para seguir adelante con cualquier viaje que se alinee con su corazón”, dice Sharina.

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